Las Azores

Historia de las Azores

Nota: La imagen anterior es la de una xilografía cuyo autor es desconocido que data de 1878. Representa un velero que navega hacia la isla de Pico.

El descubrimiento de las Azores es desconocido, pero datos históricos apuntan al descubrimiento en 1427, por Diogo Silves. Algunos años más tarde, en 1432, Gonçalo Viejo Cabral redescubrió a las Azores y descubrió San Miguel. Entre 1439 y 1444, aparecieron los primeros pobladores en San Miguel, que desembarcar en la Población. Los primeros pobladores vinieron principalmente de Portugal continental, más exactamente de Extremadura, Algarve y Alto Alentejo y, más tarde, de países extranjeros, principalmente de Francia (explicación para el nombre "Bretaña", una freguesía situada en la costa Noroeste de la isla) Flandes y Maderas provenientes del Norte de África.

San Miguel

Por ser una isla fértil, con buen clima y situada en medio del Océano Atlántico, ayudó a producir trigo para exportar a las colonias portuguesas en África, pastel para Flandes y caña de azúcar, que contribuye a fortalecer la economía de expansión en la isla.

La primera capital de la isla de San Miguel fue la Vila Franca do Campo, debido a la proximidad del pueblo, del mar, y por los campos extensos y fértiles. Pero, desgraciadamente, la fase de expansión y prosperidad duró poco tiempo, porque en 1522, un violento temblor de tierra destruyó completamente la capital, y cerca de 5000 personas murieron. Ponta Delgada, ubicada a 25 km del oeste de Vila Franca do Campo, ya centro del municipio, se convirtió en la primera ciudad y capital de la isla en 1546.

Dominio Filipino

A finales del siglo XVI y principios del siglo XVII las Azores fueron centro de ataques piratas franceses, ingleses, argelinos. Entre 1582 y 1640, Portugal y las islas fueron ocupados por tropas españolas, que utilizaron las Azores como punto de parada para reabastecimiento de productos y agua para el traslado a América. Finalmente, en 1640, la independencia nacional fue restablecida y las Azores volvieron a la monarquía portuguesa, y volvió el tiempo de desarrollo del archipiélago

Puerto de Ponta Delgada

La construcción de un puerto artificial en Ponta Delgada, el desarrollo de la pesca, y la producción lechera, fueron los principales medios de desarrollo de la isla del siglo XX. Hoy en día, San Miguel es el centro político y administrativo de la Región, tiene una economía diversa en franca expansión, en la que el turismo es el nuevo y más dinámico sector.

La explotación de la naranja

A mediados del siglo XVI, introdujeron las primeras naranjas en San Miguel. La producción comenzó a crecer y en el siglo XVIII las primeras naranjas se exportaron a Inglaterra, convirtiéndose en la principal cultura. Más tarde, se exportaron a América y algunos países europeos.

Los primeros negociantes a exportar la naranja fueron los extranjeros, pero después los productores locales, viendo ser un negocio rentable, comenzaron a producir y exportar, con ello se volvieron muy ricos y construyeron palacios y solares por la isla. En 1842, accidentalmente traído a través de las carabelas que venían de Brasil un insecto llamado "colchanero" (un mosquito que ataca las hojas de la naranja), redujo drásticamente la producción, más la competencia del continente y España, arruinó el negocio de la naranja de la isla. Así, la isla comenzó a entrar en un período de decadencia.

Como consecuencia, las primeras personas comenzaron a emigrar a América, donde se formaron importantes comunidades azorianas.

En el siglo XIX, para sustituir la naranja, se introdujeron otras culturas, tales como: Ananás, Maracuyá, Tabaco, Beberraba y Patata dulce (para destilación del alcohol).


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